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ÉBOLA EPIDEMIA

Crecen las expectativas de tener pronto una vacuna contra el ébola

Las expectativas de que el mundo cuente pronto con la primera vacuna contra el ébola crecieron hoy tras el anuncio de que la segunda fase de ensayos clínicos masivos de dos vacunas candidatas empezará en África en diciembre, un mes antes de lo previsto, y que hay capacidad para producir millones de dosis en 2015.

Sábado 25 de octubre de 2014 | Edición del día

La Organización Mundial de la Salud (OMS) comunicó hoy a la prensa que ahora se planea empezar en diciembre los ensayos clínicos a gran escala de las dos vacunas a prueba y que esto ocurrirá en Liberia, con unos 30.000 voluntarios.

El anunció siguió a una reunión de alto nivel convocada por la OMS y en la que participaron representantes de la industria farmacéutica, de países desarrollados y de las naciones afectadas por la epidemia del ébola para discutir los próximos pasos en el desarrollo de las vacunas y la financiación de su producción.

Actualmente, los ensayos con la vacuna NIAID/GSK, desarrollada por la farmacéutica GlaxoSmithKline, están en marcha en Estados Unidos, Reino Unido, Mali y dentro de algunos días empezarán en Suiza.

Las pruebas de la vacuna VSV-EBOV, producida por la Agencia de Salud Pública de Canadá, empezarán dentro de muy poco en Alemania, Gabón, Kenia y también en Suiza, con resultados que se esperan -en ambos casos- para diciembre.

"Sin esperar los resultados de la fase uno de los ensayos clínicos, que se realizan ahora, todo se está poniendo en marcha para empezar las pruebas de eficacia en los países afectados en diciembre", dijo la directora general adjunta de la OMS, Marie Paule Kieny.

"Los protocolos serán adaptados para tomar en consideración los resultados de inocuidad e inmunogenecidad (capacidad de generar una respuesta inmunológica del organismo) apenas estén disponibles", explicó.

Sin embargo, esas dos no son los únicos remedios que están en preparación y "al menos otras cinco vacunas siguen de cerca y estarán en ensayos clínicos en los primeros meses de 2015", confirmó la responsable.

La utilidad de la vacuna resulta evidente si contiene la epidemia del ébola, que ha sembrado temor en todo el mundo, pero Kieny recalcó que incluso si la curva epidémica declina, contar con una o más vacunas reducirá más rápidamente la propagación del virus y permitirá poner la enfermedad totalmente bajo control.

A pocos días de que Senegal y Nigeria fueran declaradas libres de ébola, Mali informó ayer del primer caso en su territorio, mientras que en Nueva York se ha confirmado igualmente la aparición de un caso, con el que suman cuatro en Estados Unidos.

Mientras esto ocurre, las farmacéuticas que han desarrollado las dos vacunas candidatas informaron en la reunión convocada por la OMS que están en capacidad de producir varios cientos de miles de dosis durante la primera mitad del próximo año.

"Puede tratares de 200.000 o 300.000, dependiendo de la situación", calculó Kieny, quien destacó que estos planes revelan la magnitud de la movilización internacional para detener el ébola.

A lo largo de todo el próximo año, la capacidad podría aumentar hasta algunos "millones de dosis", agregó la responsable en la OMS.







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