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7 de diciembre de 2018 Twitter Faceboock

MÚSICA // ROCK
Jiro Okabe: el Ramone japonés, de visita por Buenos Aires
Augusto Dorado | @AugustoDorado

Jiro Okabe, artista de gran trayectoria en el punk rock, se presenta en Buenos Aires.

Amigo y diseñador de las guitarras de Johnny Ramone, músico y productor, entrevistamos a quien tranquilamente podríamos catalogar como el Ramone de la tierra del sol naciente. Será parte del primer Punk Rock Festival, en el Salón Pueyrredón.

Link: https://www.laizquierdadiario.com/Jiro-Okabe-el-Ramone-japones-de-visita-por-Buenos-Aires

Aunque nunca fue parte de la formación de los “fabulosos 4” de Queens, Jiro Okabe estuvo y está tan metido en el universo Ramone que considerarlo el “Ramone nipón” le hace justicia. Amigo de Johnny, productor de trabajos musicales de Ritchie (baterista de Ramones a mediados de los ´80) con quien también estuvo de gira, al igual que con CJ Ramone (último bajista de la banda), otro de sus amigos. Mickey Leigh, el hermano de Joey Ramone, lo invitó a participar del “Birthday Bash”, importantísimo evento ramonero en el que se celebra el cumpleaños del lungo cantante de una de las bandas más queridas por el público argentino.

Jiro sin embargo fue cimentando su propia carrera y con su propia banda, Kamikazi, llegó a incorporar dos temas (“Look At The World” y “New Heroes”) en la película Arma Mortal. Sí, la de Mel Gibson y Dani Glover.

En estos días se encuentra en Buenos Aires para ser parte del Punk Rock Festival (Vol. 1) y charló con La Izquierda Diario sobre su trayectoria, su relación con Ramones, la escena musical nipona y asiática y sus planes para el año que viene.

LID - ¿Cómo te acercaste a la música? ¿Cómo fueron tus comienzos?

JO - Mis hermanos más grandes tocaban la guitarra, escuchaban a The Beatles. Ellos me inspiraron para empezar a tocar. Desde los 14 años ya pensaba: “Cuando cumpla los 18, me dedicaré a la música, me voy de Japón a conocer Estados Unidos”. Lo pude hacer a los 19, me fui solo y pude formar mi primera banda, Kamikazi.

Uno de los hitos en tu carrera fue haber establecido una relación de amistad con Johnny Ramone ¿cómo sucedió?

Lo conocí y comencé a frecuentarlo por mi trabajo para la marca de guitarras Mosrite. A él le encantaba hablar por teléfono, en la época en la que no existían celulares. Solía llamarme, al menos dos veces por semana, teníamos muy buena onda a partir de que le diseñé su guitarra. ¡Y no vivíamos tan lejos! Pero le encantaba charlar. Nos hicimos muy cercanos, muy íntimos.

¿Los Ramones llegaron a ser una banda con gran convocatoria en Japón, como sucedió en Argentina?

Tal vez no tanto, pero en Japón hay un club de fans de los Ramones muy fuerte y muy organizado. Antes de morir, Johnny Ramone le hizo un pedido al presidente del fan club de Japón: “No dejen morir el legado de los Ramones, mantengan ese legado, no paren”, le dijo. Creo que por eso es así.

¿Y qué nos podés contar sobre The Clash? Tuvieron shows memorables en Tokyo…

Es cierto, pero no llegaron a tener la gran popularidad que sí alcanzaron los Ramones. Yo amo a los Clash… Cuando iba a la secundaria me la pasaba cantando “Tommy Gun” (canta)…

¿Cómo es el panorama actual del rock en Japón?

Lamentablemente no hay tanto rock en Japón actualmente como a mí me gustaría que hubiera. Se escucha mucho J-Pop y K-Pop (el estilo de pop coreano onda “Gangsman Style” y su equivalente japonés, NdeR). Me sorprende porque cuando yo era chico se escuchaba mucho rock clásico, rock británico. Pero hoy los chicos escuchan más lo que se produce musicalmente en Japón o en Asia. Si me preguntas por alguna banda actual de rock de Japón que te pudiera recomendar, lamentablemente no encuentro ninguna.

Rome Malerba -cantante de la banda Wonderpub que ofició de traductora- comenta que tiene la percepción de que el J-Pop es un poco más rockero porque tiene más solos de guitarra en comparación al K-Pop

¡Tenés razón! Y la realidad es que el K-Pop es un derivado o una imitación del J-Pop. Pero a la vez algo de la moda actual del J-Pop fue furor 10 años antes en Corea…

Rome le pregunta si escuchó la banda Baby Metal, una fusión interesante y novedosa entre J-Pop y metal

Creo que no… Pero aunque lo interesante que tiene el J-Pop es la melodía. Mucha gente aprecia los solos de guitarra, a mí mucho no me interesa en particular. Para mí en todo tipo de música, lo más importante es la melodía.

¿Qué tipo de música escuchás habitualmente?

Puede parecer raro pero no escucho mucho rock. Como soy músico no me gusta inspirarme en otros artistas del género, trato de evitar esa influencia para poder componer, para que no me influya tanto a mí. Escucho mucho reggae, música funk… ¡e incluso tango! Además, cuando ya escuchaste a los Beatles y a los Rolling Stones, ya escuchaste casi todo…

Yendo a tu carrera, en el último disco que editaste (Return of Kamikazi) participan Clem Burke de Blondie y Elliot Easton de The Cars, artistas que están más identificados con el sonido conocido como New Wave que con el Punk Rock, algo que me resulta muy interesante ¿cómo surgió esa colaboración?

La realidad es que ellos son punk. Vivieron la época, tienen la actitud, conocen esta música. Lo que ellos hicieron y hacen es punk. Los conozco hace tiempo. Si te fijás cómo toca la batería Clem Burke, ¡qué gran baterista! Él tocó algunas veces con Ramones (con el seudónimo de Elvis Ramone)… Supe que estuvo aquí en Buenos Aires hace algunas semanas, lamento no haberme cruzado aquí con él, es un gran amigo…

Estás preparando un nuevo disco y tengo entendido que se va llamar “My revolution” (Mi revolución) ¿por qué elegiste es nombre, expresa algún concepto o alguna idea que querés compartir?

Sí, justamente lo voy a titular “My revolution” porque de alguna manera lo que yo hago es mi pequeña revolución, cómo me propuse algo y pude transformar al menos mi vida. El mensaje que quiero dar es ese, que si vos te proponés algo búscalo porque se te puede dar, podés transformar tu vida, hacer tu revolución. No bajes los brazos, seguí intentando…

Punk Rock Festival (Vol. 1)

Sonia Chammah, artista de asombroso parecido con Annie Lennox de Eurythmics y muy buena voz, es parte de la organización del Punk Rock Festival (Vol. 1) y le comentaba a La Izquierda Diario que la idea es hacer un esfuerzo entre varios artistas emergentes de la escena para que participe algún músico internacional como Jiro Okabe, que colabora en algunos temas de su autoría y con quien ella grabó en varias ocasiones. “La idea es que aunque todo se hace cuesta arriba por la disparada del dólar podamos concretar colectivamente este tipo de visitas, por eso este es el primer festival de varios que queremos organizar”, nos contó.

Sonia presentará su último disco, titulado Sentimiento, junto a su banda Intensos en el marco de este festival en el que también participan Los Videos, Bratters y los Bazanvera, con Jiro Okabe como “plato fuerte”. El jueves arrancaron en La Plata y esta noche el escenario será nada menos que el mítico Salón Pueyrredón (Av. Santa Fe 4560, CABA) desde las 21 hs.

 
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