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La Izquierda Diario
27 de julio de 2016 Twitter Faceboock

CIENCIA
Ácidos que derriten durezas

Usualmente escuchamos hablar del pH en la publicidad de productos de belleza, pero ¿qué tienen que ver los ácidos y las combinaciones químicas con nuestras vidas cotidianas?

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La química nos da herramientas

Como en la política… (casi) todo se disuelve, en la ciencia también, según la sustancia que se utilice. Existen dos tipos de elementos en la química: los metales y los no metales. Un ácido es un compuesto que se forma a partir de la reacción de un óxido, que proviene de un elemento no metal (por ello se nombra óxido ácido) y una molécula de agua (conocida como H2O).

La potencialidad de un ácido la da el Hidrógeno (H) por ello cuando queremos conocer la acidez de una sustancia medimos el pH (potencial Hidrógeno) que se mide con indicadores neutros -como el líquido que se extrae de hervir un repollo por ejemplo- y dependiendo de la reacción con la sustancia, si es ácida nos dará otro tipo de color más claro, pero si nos da un color más oscuro será un tipo de sustancia básica (básica significa que proviene de una reacción con un elemento metálico). Este procedimiento se mide con tablas de referencia, donde la medición de una sustancia neutra (no es ácida ni básica) se encuentra en 7, siendo creciente el poder de destrucción de otras sustancias hacia los extremos (si es muy ácida estará muy cerca del 0 y si es muy básica estará cerca del 14).

Hay ácidos que son muy fuertes, tanto que podrían disolver un metal, como por ejemplo el ácido fluorhídrico (HF) en estado puro (como el de las películas Alien, donde el monstruo derrite la nave con solo expulsar un poco de dicha sustancia viscosa). Si lo midiéramos puro, seguramente nos daría muy cercana a la medición 0 (cero), pero también disolviendo con más agua de la que se utilizó para formar al ácido (bajando la concentración) seguramente también bajaremos el pH haciéndolo menos nocivo. Otros ácidos como el bórico al medirlo en estado puro tiene menor poder de destrucción. Estaría más cercano a la medición de 7 y se utiliza comúnmente para erradicar hongos, cucarachas o todo tipo de insectos. Otro ácido muy potente es el ácido clorhídrico (H Cl) que también estaría más cercano al 0 (cero) de medir su pH, que de ser neutro. También se utiliza para limpieza y grabados de metales, pero su poder destructivo es menor que el del fluorhídrico. El ácido sulfúrico (H2SO4,) que se usa diluido para las baterías de los autos tiene la particularidad de que si lo agregamos al agua, ésta se calienta; pero si realizamos el proceso inverso -agregando agua al ácido- este reacciona violentamente como si explotara, sucediendo esto por su gran poder exotérmico (generador de calor como energía). Esta es la causa primera en el funcionamiento de las baterías de autos o en la producción de vapor para generar electricidad a través de una usina. Por el contrario el ácido fosfórico (H2SO4,) -utilizado en bebidas gaseosas como las colas- tiene un pH poco ácido pero tremendamente corrosivo con el calcio de los huesos y los dientes.

Un compuesto básico muy potente (mediría más cercano a 14 en su pH) es el hidróxido de sodio, comúnmente llamado soda cáustica, que reacciona rápidamente en estado puro con la piel humana quemándola en segundos, pero se utiliza por lo general diluido para destapar cañerías. Estos compuestos son llamados inorgánicos. También están los llamados orgánicos a los cuales se les puede medir el pH y tendrían un carácter ácido o básico, como la acetona que disuelve el plástico muy fácilmente como si fuera un ácido.

En conclusión, tomemos la dureza de este capitalismo extremo en que vivimos hoy en día, calentemos exotérmicamente las luchas con mucha organización, derritiendo la fuerza opresora de los burgueses capitalistas opresores, para liberar a los trabajadores de la pobreza. Dejemos de ser indicadores de potencial, salgamos a las calles como fluido ácido o básico que derrite lo que encuentra a su paso.

 
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